Нефтяной крах: надвигается беда

В свете произошедшего обрушения цен на нефть можно говорить о том, что для нефтяной и газовой промышленности игра закончена, в особенности для «трудноизвлекаемых» («сланцевых») ресурсов. Конечно, в будущем цены ещё могут вернуться на достаточно высокий уровень, но отрасль никогда не сможет восстановить темпы, которые давали американским политикам возможность заявлять об «энергетической независимости» и «веках изобилия». Возможно, пузырь и не лопнет внезапно, но безусловно, будет сдуваться.

ExtractedBWVeryDark3

 

Подпись к изображению: Недавнее падение цен на нефть говорит о надвигающейся кончине нефтяной и газовой промышленности как ведущего мирового источника энергии. В принципе, это должно быть хорошо, но в итоге всё-таки может подстерегать беда

Итак, чего же ожидать сейчас? Ситуация, мягко говоря, неустойчивая. Вследствие неутихающей лихорадки инвесторы спешат разместить свои деньги там, где ещё есть какой-то шанс получить прибыль. Можно предположить как минимум три различных сценария развития событий в будущем:

  1. увеличение добычи нефти и газа;
  2. толчок развитию ядерной энергетики;
  3. активное использование возобновляемых источников энергии.

Рассмотрим каждый из вариантов.

Увеличение добычи нефти и газа. Нефтегазовая промышленность ещё не признала своё поражение; напротив, она всё ещё грезит веками изобилия. Сложно представить, что инвесторы будут по-прежнему стремиться финансировать такие сомнительные предприятия, как выжимание нефти из истощённых месторождений или, что ещё хуже, сложные дорогостоящие технологии, например, ожижения угля. Но никогда не следует недооценивать силу инерции мышления. Если люди решат, что остро нуждаются в жидком топливе, то будут готовы на всё, чтобы получить его.

Техническая осуществимость – не самая большая сложность этого сценария. Основная проблема заключается в другом: в изменении климата и в том, что у человечества заканчивается время. Если сжигание углеводородов продолжится, потепление и связанные с ним проблемы приведут индустриальное общество к гибели.

Эти сведения приобретают всё большую известность, так что дальнейший рост добычи углеводородов будет возможен только в сопровождении сильной пропагандистской кампании, призванной заглушить голоса учёных и активистов. Надо отметить, некоторые тревожные симптомы, говорящие о том, что нечто подобное готовится, достаточно очевидны. Так, ни один из кандидатов от Республиканской партии на выборы 2016 года не поддерживает необходимость принятия мер в отношении изменения климата; во Флориде государственным служащим не разрешается использовать термины «изменение климата» и «глобальное потепление»; было прекращено  финансирование всех проектов НАСА, связанных с изменением климата и многое другое. Начинает проступать определённая логика: надеть на науку намордник и продолжать жечь. Надвигается большая беда… («Надвигается беда» – название романа Рэя Брэдбери, написанного в 1962 году).

Новый толчок развитию ядерной энергетики. Этот вариант не столь плох, как первый. По крайней мере, использование атомных электростанций не приводит напрямую к образованию парниковых газов, и эти технологии могут вырабатывать энергию. Тем не менее, существуют гигантские препятствия к их распространению. Первая и основная проблема заключается в том, что уран не добывается в количествах, достаточных для существенного наращивания доли ядерной энергии, которая сегодня составляет нескольких процентов от общего объёма, – чтобы добиться этого необходимы инвестиции невероятных размеров. Не говоря уже о необходимости редких минералов для ядерных энергетических установок: бериллия, ниобия, гафния, циркония, редкоземельных элементов и так далее. Нельзя забывать и о кошмарных проблемах захоронения ядерных отходов, безопасности и контроля.

Тем не менее, если бы инвесторы начали вкладывать деньги в атомную энергетику, стала бы возможной попытка перезапустить её, несмотря на различные проблемы и аварии, которые принесли ядерной энергии дурную славу. Кажется, есть движение и в этом направлении. Поговаривают, что Обама рассматривает массовое возвращение к ядерной энергетике; инвесторам рекомендуют готовиться к гигантскому всплеску цен на уран. Сработает ли? Маловероятно, но не невозможно. Надвигается беда…

Активное развитие возобновляемых источников энергии. Удивительно, но возобновляемые источники энергии в целом могут иметь серьёзные шансы принять эстафету от нефтяной промышленности, оставив в стороне атомную отрасль. В течение последнего десятилетия прогресс в технологии возобновляемых источников энергии был просто фантастическим. Теперь в распоряжении человечества есть множество способов получения электроэнергии, которые могут конкурировать с традиционными. Примите во внимание, что наиболее эффективным из этих технологий не требуется критически редких материалов и они не таят в себе проблем с безопасностью, характерных для ядерной энергетики. Наконец, было показано, что в настоящее время возобновляемые технологии могут заменить нынешние источники достаточно быстро, тем самым предотвратив серьезный ущерб от изменения климата.

Похоже, у нас есть победитель, не так ли? Действительно, атмосфера вокруг возобновляемых источников энергии  проникнута ощутимым оптимизмом. Если возобновляемая энергия наберёт достаточный импульс, ничто не сможет удержать её от перенесения всех нас в новый более чистый мир.

Впрочем, проблема есть и здесь. Возобновляемые источники энергии в целом по-прежнему составляют ничтожно малую часть даже по сравнению с ядерной энергетикой, не говоря уже о нефтяной и газовой промышленности. А как мы знаем, сильный обычно выигрывает у правого. Огромной финансовой мощи традиционной энергетической отрасли вполне может хватить, чтобы прервать развитие технологий возобновляемых источников прежде, чем оно станет необратимым. Беда ещё может подстерегать впереди…

Об авторе. Уго Барди – профессор химии Флорентийского университета, Италия


1 балл2 балл3 балла4 балла5 балла (11 голосов, среднее: 3,36 из 5)
Loading...Loading...

Понравилась статья?
Поделись с друзьями!

x

Приглашаем к сотрудничеству всех, кто хочет попробовать свои силы в переводе. Пишите.
Система Orphus: Если вы заметили ошибку в тексте, выделите ее и нажмите Ctrl + Enter Система Orphus



Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *